Square更名为Block,听听Jack Dorsey如何押注区块链

一点钟    2022-01-14 14:53    4次浏览

继 Facebook 宣布改名为元宇宙([meta])后,2021 年 12 月,美国移动支付巨头 Square 宣布将更名为 Block。改名为 Block 一方面反映了该公司在过去几年里业务范围已扩大至支付以外的领域,另一方面也暗示未来将更多地押注以区块链等新技术为依托的领域。

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本文,01 区块链将梳理一下 Square 更名背后的掌舵人 Jack Dorsey 对区块链的看法,Dorsey 先后创立了推特和 Square。

Jack Dorsey 是谁

Jack Patrick Dorsey,1976 年 11 月 19 日出生,是美国科技企业家和慈善家。他是推特的联合创始人和前首席执行官,也是金融支付公司 Block, Inc. (前身为 Square)的创始人兼首席执行官。

Dorsey 14 岁时对软件开发产生了兴趣,当时开发的开源路由调度软件至今仍有在出租车公司使用。Dorsey 于 1995 年入读密苏里科技大学,1997 年转入纽约大学,后来他前往加利福尼亚当程序员。2000 年,Dorsey 在奥克兰开办了自己的公司,通过网页来调度信使、出租车和紧急服务。2000 年 7 月,他对实时状态通讯有了想法,进而创办了推特。2021 年 11 月 29 日,Dorsey 宣布将辞去推特公司的 CEO 职务,由 Parag Agrawal 接任。

Dorsey 与 Jim McKelvey 于 2010 年 开发了一个小型商业平台,用于在名为 Square 的移动设备上接受借记卡和信用卡支付(2010 年 5 月发布)。这款小型方形设备可连接到 iPhone、iPad、iPod Touch、或 Android 设备通过耳机插孔,作为一个迷你读卡器,允许一个人刷卡,选择一个金额转移给接收人,然后签署他们的名字进行确认。Square 也是一种通过短信或电子邮件发送无纸化收据的系统,可作为适用于 iOS 和 Android 操作系统的免费应用程序使用。2012 年 9 月,Business Insider 杂志对 Square 的估值为 32 亿美元。 2015 年 10 月 14 日,Square 申请在纽约证券交易所上市。Dorsey 拥有该公司 24.4% 的股份。2021 年 12 月 1 日,首席执行官 Dorsey 正式将 Square 公司名称更改为 Block, Inc。截止至 2021 年 12 月 27 日,Block 的市值来到了 770 亿美元。

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Block 的股价走势

对于区块链的看法

"The Word" 一日峰会于 2021 年 7 月 21 日举办,世界首富以及特斯拉 CEO 埃隆 · 马斯克(Elon Musk)、推特的前 CEO Jack Dorsey 、方舟投资的 CEO Cathie Wood 出席并进行了对话讨论。

Dorsey 分享了他接触区块链世界以及他的想法。他表示,之前他就对密码朋克很感兴趣,并且他意识到了互联网的掠夺本质,而比特币所具有的颠覆现有支付体系的潜力吸引了他。他也表示,他认为现在不遗余力地推广比特币,就像是处在早期互联网刚刚诞生发展的阶段。

Dorsey 认为我们当下的货币政策以及货币体系都有着不必要的成本浪费以及信任注意力消耗。而比特币则是无需信任,任何人都可以通过源代码检验,不受单个公司、银行或国家的控制。他在会议上举出了他实际上遇到的一个例子。一个埃塞俄比亚的女孩试图在埃塞俄比亚建立自己的滴滴(共享车公司)。但该女孩遇到的主要障碍却是埃塞俄比亚目前没有完善的数字支付体系,而比特币就可以完美解决这个问题。

此外,Dorsey 也希望他自己本身和他所创立的 Block 公司能够帮助比特币进一步推动世界去中心化的发展。他也希望比特币能够通过改善社会的基本水平。

他在峰会上也表达了对于比特币的喜爱。他说如果他不在推特和 Block 上工作,他将在比特币领域里工作。可见他是个彻头彻尾的比特币粉丝。此外,知名歌手 Cardi B 曾在推特上询问 Dorsey 比特币是否会取代美元,Dorsey 则回复说会。

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Dorsey 推特

对于互联网 3.0 的看法

2021 年 12 月 21 日,Dorsey 发推:" 用户其实不实际拥有 Web3 产品,Web3 的现实拥有者是项目背后的风投机构(VC)及其有限合伙人(LP),Web3 离不开他们设定的机制以及规则。最终,Web3 将是一个带有不同标签的中心化实体。" 此推文引来些许区块链业内人士的不满,尤其是区块链顶级资本 a16z,而后他们围绕 "Web3 及其主导权 " 展开辩论。

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Dorsey 发推提出疑问:"Web3 到底属于谁? "。而后 a16z 回复 Dorsey 的推特认为 Web3 主要是开源的,是属于用户的,机构拥有的部分很少。Dorsey 之后发推特指出:"a16z 是想成为巨大的媒体帝国,而不是想成为甘地。"。他的潜在意思可能是指 a16z 想控制 Web3 而不是解放 Web3。而后 Dorsey 继续发推特说:" 在 Web 3 的世界里,VC 是问题,用户并非问题。"

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此一网上骂架主要围绕 Web3 主导权到底属于用户还是风投。辩论的双方都是深度参与了 Web2 (创立推特)和 Web3 (投资了许多相关项目)的最强代表。此外,马斯克也附和 Dorsey 的论点,认为 Web3 这概念听起来很 " 垃圾 "。

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马斯克推特

Andreessen Horowitz(也称为 a16z,注册法定名称为 AH Capital Management)是一家美国私营风险投资公司,由 Marc Andreessen 和 Ben Horowitz 于 2009 年创立,总部位于加利福尼亚州门洛帕克。Andreessen Horowitz 投资于早期初创企业和成熟的成长型公司。其投资涵盖移动、Crypto、游戏、社交、电子商务、教育和企业 IT(包括云计算、安全和软件即服务)行业。

a16z 自 2009 年起先后投资了 Facebook、Groupon、Skype、Twitter 等互联网巨头,并在一些企业上市后胜利退出获利,是互联网时代耀眼的投资明星。而许多风险机构还没注意区块链的时候,a16z 就很早进入到 Crypto 的范围内。2013 年,a16z 投了加密交易所 Coinbase 2500 万美元(约合 1.6 亿人民币)的 B 轮融资。在 Coinbase 上市后,a16z 的早期投资获得了丰厚回报。此外,a16z 还专门成立了区块链投资基金 a16z Crypto。a16z Crypto 投资的项目涵盖了公链、DeFi、NFT 等几乎所有加密赛道。

此次骂架可以说是旧时代与可能的 " 新时代 " 的代表人物们因理念不同而导致的。Web3 属于谁,只能时间给我们知道答案了。但是业内人士的观点也能让我们有所启获,或许 Web3 真的难以完完全全属于用户们。

推特接受 Crypto 打赏和 NFT 交易

2021 年 9 月 23 日,推特宣布与基于比特币闪电网络的 Crypto 钱包公司 Strike 合作,利用 Srike 的 API 平台,推出名为 Tips 的新功能,让推特用户能用比特币给喜爱的内容创作者打赏,推特不会对打赏的收发双方收取任何费用。

推特此前只支持用户以传统法定货币打赏,这是首次引入 Crypto 打赏。推特也宣布未来可能有新的 Crypto 领域相关功能问世,让用户能在推特的平台验证并展示他们的 NFT 收藏。

此前,Dorsey 就将自己的首个推特推文以 NFT 的形式拍卖,成交价 291.5 万美元(约合 1857 万人民币元)。

对此,推特打造内容创作者功能的产品高管 Esther Crawford 表示,推特的创作者对采用区块链上运行的相关软件以及应用的兴趣越来越高。推特希望帮助创作者在推特上参与去中心化互联网的发展。推特认为 Crypto 还在发展初期,但它们是未来的发展方向。

NFT 市场在 2021 年迎来爆发性的增长。截止 2021 年 12 月 28 日,过去一周的 NFT 市场交易额达到了 2.86 亿美元。

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截止 2021 年 12 月 28 日过去一周内的 NFT 市场数据 来源:Nonfungible 网站

Square 改名成 Block 专注 Crypto 领域

2021 年 12 月 1 日,首席执行官 Jack Dorsey 正式将 Square 公司名称更改为 Block, Inc。Block 名字本身指的是加密背后的技术,即区块链。Block 公司在一条推文中宣布,它正在重塑品牌,并将公司与旗下的软件 Cash App 结合起来。

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Block 更名的推特

根据 Block 的推特信息,Block 还将与音乐和视频流媒体平台 Tidal 合并。对此,Dorsey 表示,"Block 是一个新名字,但我们赋予经济权力的目标保持不变。无论我们如何成长或改变,我们都将继续建立工具,以帮助改善经济 "。

Cash App(之前为 Block Cash)是 Block 公司开发的移动支付服务。Cash App 允许用户使用手机应用程序进行资金转账。截至 2021 年 9 月,Cash App 服务共拥有超过 7000 万的活跃用户。2018 年 1 月起,Cash App 支持比特币交易。

入场购买比特币

Block 曾先后于 2020 年 10 月与 2021 年 2 月之间购买比特币。2020 年 10 月 10 日,该公司购买了 4709 枚比特币,总价值约 5000 万美元,当时这笔投资几乎占该公司总资产的 1%。2021 年 2 月 24 日,Block 再次以 1.7 亿美元买入约 3318 枚比特币,平均价为 5.12 万美元。两次交易综合之后,单枚比特币的成本价约为 27407 美元。

该公司曾在一份新闻稿中表示,Crypto 是一种经济赋能手段,并可以为世界提供一种参与全球货币体系的方式,这与公司的宗旨是一致的。Block 的首席财务官 Amrita Ahuja 说道:" 比特币有可能在未来成为更普遍的货币,随着其利用率不断增长,我们打算以一种更合规的方式学习与参与。对于一家正朝着建立更具包容性的未来产品的公司来说,这项投资是迈向这条路的关键一步。"

事实上早在 2019 年 Block 就成立了一个独立团队 Block Crypto,致力于为比特币开源工作做贡献。Block 甚至还发起了一个非营利组织,Crypto 开放专利联盟(COPA) ,以鼓励加密创新和为已有专利的加密产品开放访问。这一系列对 Crypto 的支持举动为 Block 带来了丰厚的回报。Block 允许消费者使用 Cash App 进行消费并存储比特币。Block 的比特币收入也从 2019 年的 5.165 亿美元增长到去年的 47.5 亿美元。

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Block 旗下的 Cash App 持续成长 来源:The Block

Block 购买比特币的消息也引来塞勒的评论。塞勒在推特上评论了 Block 的新闻:" 比特币是很好的储备资产,我非常钦佩 Block 的团队能带领这个风向。"

然而随着比特币在 4 月至 8 月期间经历低迷期,Block 账面上的比特币资产开始出现亏损。5 月 15 日 Block 发布 2021 Q1 财报,在相关比特币投资上录得 2000 万美元损失之后,首席财务官 Amrita Ahuja 表示目前 Block 没有进一步购买比特币的计划。除此之外,他还提到了比特币网络的碳足迹问题,表示这需要在未来得到解决。

Ahuja 说到 Block 持有的比特币市值曾上升至 4.72 亿美元,但在发布财报时比特币投资上录得 2000 万美元的损失。用于购买比特币的 2.2 亿美元占到公司现金余额的 5%。

比特币至今仍然具有着高波动性。纵然其回报率整体上非常可观,但其 " 过山车式 " 的价格走势不是市场投资者所乐意见到的,这会影响 Block 的股价。比特币难以预测的走势让 Block 的整体市值难以预测。此外,Block 如今仍然处于高速发展阶段。购买比特币造成的亏损对于 Block 来说都是难以承受的。这也导致了 Block 在录得亏损之后在财报会议上表态没有进一步购买比特币的计划。

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